19.000 crianças são identificadas como vítimas de exploração sexual na Inglaterra

Membros de uma gangue de Huddersfield que foram presos em 2018. Imagem meramente ilustrativa. (Reprodução/The Independent)

Quase 19.000 crianças foram abusadas sexualmente na Inglaterra no ano passado, segundo dados oficiais que alertaram para uma “epidemia”.

Os ativistas dizem que o número real é muito maior e acusaram o governo de não combater a exploração sexual infantil, apesar das promessas feitas após casos de alto perfil em Rotherham e Rochdale. Mais de 18.700 suspeitas de exploração sexual infantil foram identificadas pelas autoridades locais em 2018-19, contra 3.300 cinco anos antes.

Sarah Champion, deputada trabalhista de Rotherham, disse que os números mostram que o cuidado “continua sendo uma das maiores formas de abuso infantil no país”. “Muitas vezes, o governo disse que ‘aprenderá lições’, mas 19.000 crianças ainda correm risco de exploração sexual”, disse ela ao The Independent.

Sajid Javid, o Chanceler do Tesouro, prometeu uma revisão das características das gangues de estupro em 2018, dizendo que casos de alto perfil incluíam uma “alta proporção de homens de herança paquistanesa” e que “razões culturais” poderiam estar em jogo.

O The Independent entendeu que o Ministério do Interior iniciou uma análise interna dos dados da polícia e de outras agências e os utilizará para informar estratégias de desenvolvimento e prevenção de políticas.

Várias investigações e processos de gangues estão em andamento em todo o país, inclusive em Huddersfield, onde vários agressores já foram presos em uma série de julgamentos vinculados. Em Rotherham, onde as revelações sobre o abuso de cerca de 1.500 vítimas provocaram um escândalo nacional em 2012, a Agência Nacional de Crimes identificou mais de 190 suspeitos.

Sammy Woodhouse, uma vítima de Rotherham que ajudou a expor o escândalo, disse que ainda está recebendo relatos de abusos atuais em partes do país. “Acho que a coisa mais assustadora são todas as pessoas que estão passando por isso e nós ão sabemos”, acrescentou. “A maioria não denuncia e os criminosos passam despercebidos.”

“Eu disse há anos que este país está em epidemia quando se trata de abuso e exploração. As autoridades afirmam que está sob controle, mas não está. “

As estatísticas do Departamento de Educação mostraram que Lancashire registrou o maior número de crianças (624) como vítimas abusadas, seguida por Birmingham (490), Surrey (447), Bradford (414) e Gloucestershire (409). Os totais combinados de Leeds e Bradford, onde as investigações estão em andamento após a prisão de nove membros de gangues de estupro no início deste ano, seriam os mais altos, com 649 vítimas.

As drogas e o álcool são frequentemente usados pelas gangues para incapacitar as meninas ou coagi-las ao sexo, usando a criminalidade depois para desencorajá-las de ir à polícia. Existem vários métodos de abuso, com o modelo de “namorado” mais conhecido, onde um relacionamento abusivo é usado para forçar as vítimas a fazer sexo com outras pessoas.

As crianças também são vítimas e podem ser traficadas. Amizades online ou festas são locais utilizados para atrair jovens, que são salvos de grupos de homens que os atraem para encontros com ofertas de bebidas, drogas, dinheiro e passeios de carro. Alguma exploração sexual tem sido associada a quadrilhas criminosas, que também pagam ou forçam meninas a usar drogas ou mantê-las em suas casas.

Simon Bailey, líder do Conselho Nacional de Chefes de Polícia para proteção à criança, disse que os policiais estão “comprometidos em fazer todo o possível para perseguir e processar criminosos que exploram e abusam de jovens”.

“É preciso fazer mais para impedir que os abusos ocorram em primeiro lugar”, acrescentou. “As pessoas com contato direto com as crianças precisam garantir que as estão protegendo dos riscos por meio de conversas honestas, educação e salvaguarda adequada”. Além disso, as empresas de internet e mídia social precisam reconhecer sua responsabilidade, fazer mais para impedir que crianças acessem conteúdo prejudicial e impedir abusos em suas plataformas”.

Champion também pediu esforços de prevenção, incluindo clubes de jovens, serviços especializados e clínicas de saúde sexual, afirmou que a polícia e o Ministério Público da Coroa também deveriam receber mais financiamento.

Por sua vez, o Ministério do Interior concedeu dinheiro para investigações em larga escala, incluindo em Rotherham e Norfolk, e destinou 7 milhões de libras para organizações que apoiam sobreviventes de abuso sexual infantil para 2019-20.

Um porta-voz disse: “O Ministério do Interior está empenhado em combater o abuso sexual infantil e não deixará pedra sobre pedra para combater esse comportamento repugnante.

Em uma declaração conjunta, a Polícia de Lancashire e o Conselho do Condado disseram que “não eram complacentes” em combater a exploração sexual infantil. O Birmingham Children’s Trust disse que estava trabalhando com a polícia, o NHS, as escolas e as organizações parceiras para melhorar a identificação de jovens em risco. Já o Conselho do Condado de Gloucestershire disse que o aumento da conscientização sobre a exploração sexual infantil levou à identificação de mais vítimas infantis.

O Conselho de Bradford disse que o número de crianças avaliadas como estando em risco de se arrumar agora está diminuindo, acrescentando: “Levamos a exploração sexual infantil muito a sério e trabalhamos com jovens, escolas e organizações comunitárias para aumentar a conscientização sobre esse terrível crime”.

Com informações de The Independent

Publicado por europaemchamas

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